Você já percebeu como as telas iniciais dos Androids de fabricantes diferentes são bem diferentes? Pois é, os fabricantes removem o launcher padrão do Android para colocar seus próprios. Hoje você irá ver o quão útil pode ser instalar um launcher novo.

E o que é launcher?

O launcher é o principal programa do seu Android. É ele quem apresenta a tela inicial com os aplicativos e widgets e é um grande alvo de customizações malucas dos fabricantes. Customizar saudavelmente o launcher pode deixar seu celular com uma cara nova e, inclusive, mais rápido.

Mais rápido...hummmm...

Exato! Um dos pontos que mais devoram a bateria do celular nos launchers é a quantidade absurda de telas. Pense um pouco, você realmente precisa de sete telas iniciais? Um launcher mais customizável te deixará fazer coisas muito legais, como:

  • Diminuir o número de telas
  • Redimensionar widgets (o launcher padrão do Android 4 já faz isso)
  • Aumentar o número de linhas e colunas (eu não entendo o motivo de um celular do tamanho de uma tábua de passar ter uma tela 4x4)
  • Esconder aplicativos que não usa (quando você não faz root, é uma forma de "sumir" com os apps da sua operadora favorita, por exemplo)
  • Usar mais transições de tela (aqueles cubos que todo mundo se amarra)
  • Dock expandido (aquela parte de baixo que tem os ícones do telefone, navegador, etc.)

Esses são apenas alguns pontos em praticamente todos os launchers. A coisa vai bem além (dependendo do launcher), com customizações de pastas, abas, efeitos visuais, otimizações de desempenho, etc.

Tá me convencendo, e onde eu arrumo um desses?

Você pode ir direto no Google Play e procurar por eles. Eu, pessoalmente, recomendo estes:

Android 4 pra cima

Eles são muito parecidos em termos de funcionalidades e ambos possuem versões pagas com mais um monte de coisas legais, eu já usei os dois e fiquei muito satisfeito com eles.

Android 2

De todos eles, o LauncherPro é o que tem menos opções de customização, mas é, de longe, o mais rápido e estável de todos. Então, se seu smartphone não é tão rápido assim, vá de LauncherPro sem medo. Se você tem mais recursos, pode optar pelo ADW Launcher (embora eu continue recomendando o LancherPro pela estabilidade). Se você não tem saco pra customizar o celular e tem paciência pra usar ele um pouco mais lento, pode ir de Go Launcher (por isso o asterisco nele). O Go Launcher é muito bonito, mas consome muitos recursos do aparelho, mas pode ser uma boa pra quem quer algo bonito sem gastar tanto tempo customizando (só esqueça um pouco o fator desempenho).

E o Launcher padrão? Como é que fica?

Você continuará tendo acesso a ele normalmente, toda vez que apertar a tecla HOME do seu celular (em alguns, o botão físico do meio), o Android vai te perguntar qual Launcher quer abrir. Você pode marcar o seu launcher novo como o padrão e, assim, o outro launcher não será mais aberto.

Também existem alguns aplicativos que podem te ajudar a montar uma bela interface no seu launcher (mesmo o trambolho padrão do fabricante), por isso, fique ligado nos próximos posts!